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一个中国学生在美国大学读博士阶段做助教的经历

  • 责任编辑:  来源:  时间:2014-12-03 10:39:56  点击:
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  • 摘要:很多博士DIY的学生对在美国读博士时做助教的经历很感兴趣,这里至美前程留学服务中心给大家分享一个学生在美国读博时担任助教的经历: 在美国大学里做助教,和国内高校里
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  • 很多博士DIY的学生对在美国读博士时做助教的经历很感兴趣,这里至美前程留学服务中心给大家分享一个学生在美国读博时担任助教的经历:

    在美国大学里做助教,和国内高校里的助教的不同。在国内助教是一种职称,是大学教师职称中最低的一种。然而在美国助教(Teaching Assistant)和助理教授(Assistant Professor)不同,前者不是正式的教员,只是协助教师上课;后者则是属于教授编制,一般也列入晋级终身教授的行列。一般情况下,主讲教授可能只要求助教帮他批改作业而已,以减少这些工作对教师的压力。我在美国就读期间做了大约有四,五年的助教。我的经历也可以在某种程度上代表多数在美国留学的中国学生,当然也有些特殊性。说起来我出国前有着整整十一年的讲台生涯,但是到了美国,情况就不一样了,有大学校园文化的因素,当然其主要的还是语言问题。毕竟英语不是我的母语。但是既然做助教,就不单单是批改作业,也得有上讲台授课的心里准备。上讲台本身并不使我害怕,我在国内授课,通常每堂课学生总要在三十,四十人,甚至更大的班级有百人多,要用话筒上课。可学生再多,我们用的是母语,不存在表达上的困难。脑子里想的,就可以在口中表达出来。然而现在你站在讲台上,面对的是各种肤色的外国学生,要用英语表达你所想表达的意思,那真得好好准备一番呢。

    第一次上讲台,对我来说确实是一次考验。虽然几乎写好了讲稿,但总不能照着念吧,因此总有些紧张。那是我担任社会学概论课100号课程的学生分组讨论课。大约有二十多名学生,肤色各异,甚至他们的发音也带有很强的地方口音。照例,像在国内上课时先点名,有些学生的名字确实难念,还好,学生们很能理解人,他们知道你是“外籍助教”,对你发音不准毫无冤言。接着,就是我本人先自我介绍一番,完后要求每个学生也介绍一下自己。因为学生来自不同的专业,甚至不同的系科,这一环节也相当必要。这样学生们可以相互了解。几分钟过去,紧张的气氛被驱散了,我似乎感到些许轻松。接着我就按部就班地把事先准备好的讲稿提纲一条一条展开。学生们还听算得专心,有时还会莞而一笑,显然他们还能理解我所讲的东西。可是我就怕学生提问。因为他们的口语本身也带有地方口音,提问时,如果稍不注意就可能听错。一堂课总算过去了,紧张的心情一下放松了,我也算有了一个好的开始。

    助教的主要任务因课程而异。有时主讲老师会仅让你做一些批改作业的事,但是你必须每堂课都在教室里,这样你能掌握课程的主要内容和授课要点,然后学生的作业批改主要是根据学生是否领会课程要点而给分,给分的方法各异,可以有百分制的,也可以用五分制或十分制的。平时的分数累积起来,再加上期中或期末的考试分数,然后把它转换成百分制,就是学生这门课的成绩。任课老师对于平时的课后作业成绩一般不太予以关注,基本上完全由助教作主。但是期中或期末考试则主要由任课老师批改给分。当然,平时成绩和考试成绩的权数是不同的。平时成绩一般仅占总成绩的三分之一或四分之一。许多中国留学生总希望能安排类似于批改作业之类的助教工作,这样可以避免直接上讲台讲课。但是从获得经验的角度讲,直接上讲台可能更有益些。

    我的助教经历中大约有一半左右是上讲台讲课的。这主要是一些大课,学生人数较多。比如象社会学概论课,有一百多学生上课,主讲老师每周讲一次,然后就是分小班由助教主持,每周二次。主要是根据主讲老师的教学大纲以及布置的内容和材料进行讨论,以及适当地做些讲解。同时,可以就布置的课后作业进行讨论,启发引导。因此助教的作用可以减轻不少任课老师的压力,特别适合于学生人数百人以上的大班。国内这方面可能还没有类似的方法,确实可以借鉴。助教也必须和老师一样有每周的“办公室谈话时间”Office hours),也就是给出学生上门提问题的时间。学生如有问题可以在规定的办公时间内找你,而你必须放下手头的一切与他们交谈。实际上这也是一个非常好的接触学生的机会。

    一次我在做助教的一个学期,任课老师要求我专门讲一堂课,题目任选。于是我讲了有关上海的代沟研究的情况,也就是不同年龄群体的观念和行为变化的情况。因为我在国内时曾作过这方面的社会调查,并出过一本小册子,名叫“观念代差:转型社会的背景”。于是我就花了一些时间整理了材料,并且把有些图表用透明纸打印出来,在上课时可以用投影器打在幕布上。讲课结束时,我还利用这一机会作了一个小调查,总共十个问题。一方面是了解学生是否理解我讲课内容,同时对学生群体现状作番调查。调查的结果如下:这是一个社会学系的471编号课程,课程名称是人口社会学。学生共十来个,超过一半的学生是研究生,也包括一些高年级的本科生。年龄平均在二十三,四岁。最高的是二十九岁。学生来自不同的国家,有西班牙学生,南朝鲜学生,中国学生,北欧学生,高加索学生等。作为社会学专业的必修课,学生可以有他们自己的选择,他们可以根据自己的兴趣爱好,或时间安排来确定这一学期学哪门课,因此,这门课的学生80%左右是社会学专业的学生,也有社会工作专业的,还有非学位的学生(即只是进修,而不是为获得学位而上此门课)。当问及选择这门课的主要原因时,学生回答各异,有的说是有兴趣;有的说是完成必修课;也有说这门课是介绍美国以及全世界的相关知识的,所以选择此课;还有的干脆说就是对定量分析有兴趣,因为人口社会学讲了许多定量研究的方法和例子。学生大部分是住宿在校园附近的,因此不需要每天搭乘班车来校上课,但也有近20%的学生必须乘公共汽车或地铁来学校上课。在问到是否来自于芝加哥市区时,约近一半的学生说不是,是外州转来就读的。可见伊州大学作为州立大学还是有相当吸引力,其中很大一部分原因是学校的学费相对比较低,比一般的私立学校大约低一半左右。尽管学费低廉,但不少学生除了学校读书外,还是兼校外打工。调查表明这一班级的同学大约三分之一左右都是校外打工的,其中有些每周打工时间超过20多个小时,不少学生自己有小汽车,学校下完课,马上驱车直奔打工地点,有时路上可能近一个小时的路程。这当然对这些学生来讲是比较劳累的,但是他们从中不仅能赚到钱,同时也得到了社会经验,这对他们毕业后迅速适应社会和工作环境绝对是有好处的。

    这样调查虽不是随机抽样,但也从一个侧面反映了学生群体的整体形象。调查的最后一个问题是问“对于这次讲座的评价是什么?”回答各异,“提供的信息很多”,“准备比较充分”,“比较有兴趣,但需要解释得更具体些”,“很有趣的讲座,已经引起我对年龄对于价值观影响的关注”,“比较好的使用图表来表示某些概念,使学生容易理解”。这样的评价,确实使我深受鼓舞。助教的经历能使我利用课堂锻炼表达能力,同时给了我不少接触学生的机会。希望这些信息对大家有帮助,能了解更多在美国做TA的情况。

     

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